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Un informe revela la gigantesca huella de carbono que dejan los militares estadounidenses en el planeta




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Imagen: Getty

Hay muchos superlativos que pueden usarse para describir a
los militares de Estados Unidos. Representa la mayor parte del presupuesto
federal. Es extremadamente bueno matando gente. Y también es un prolífico
emisor de carbono y un usuario de aceite en serie.

Un nuevo informe del Instituto Watson de Brown examina la
huella de carbono diaria del Pentágono, el uso de petróleo y la cantidad de
carbono que ha emitido la interminable Guerra contra el Terror. Muestra que si
bien los militares son progresivos en términos de reconocer la amenaza que el
cambio climático representa para el mundo, también es una gran parte del
problema. Y si bien esto representa uno de los análisis más exhaustivos de la
cantidad de carbono que emiten los militares, es doable que no capte lo
contaminante que es el Pentágono.

El ejército es notoriamente cauteloso acerca de su huella de
carbono. El Protocolo de Kyoto, el precursor de 1997 del Acuerdo de París,
exigía que los países desarrollados del mundo rindieran cuentas de sus emisiones,
pero dejaron una laguna notoria para optar por informar o reducir las emisiones
militares. (La laguna fue diseñada por EE.UU., que luego, por supuesto, no
firmó el tratado). El Acuerdo de París cerró esa laguna, aunque no dice nada
sobre la reducción de la huella de carbono militar de los países. El
Departamento de Defensa tiene una enorme flota de vehículos, gestiona
aproximadamente medio millón de instalaciones y tiene un gran amor por el
secreto, lo que crea más obstáculos cuando se trata de estimar su impacto
ambiental.

El nuevo informe recorre los registros públicos del
Departamento de Defensa sobre su uso de flamable, así como la Agencia de
Protección Ambiental y el Departamento de Energía, que rastrean las emisiones
de carbono de todas las agencias federales. Los hallazgos muestran que desde el
11 de septiembre, los militares compraron un promedio de 120 millones de
barriles de flamable fósil por año. En 2017, emitió 59 millones de toneladas
métricas de dióxido de carbono. Si fuera un país, los militares serían
básicamente Portugal.

La máquina de guerra está sedienta de petróleo”,
dijo a Earther Neta Crawford, científica política de la Universidad de Boston
que escribió el informe. “Eso es así debido a su necesidad de movilidad y
operan en áreas con temperaturas extremas. Necesitan mucha energía. Bueno,
“necesidad” debería estar entre comillas
”.

En el frente de las emisiones de carbono, el informe estima
que la campaña Guerra contra el Terror que los militares de EE. UU. lanzaron a
raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre son responsables del 35
por ciento de todas sus emisiones en el siglo XXI. El informe señala que el
Comando Central de Estados Unidos, el centro de comando responsable de las
operaciones militares en el Medio Oriente y, por lo tanto, librando una vasta
franja de la guerra posterior al 11/9, ha sido una gran fuente de esas
emisiones.

Pero incluso el promedio anual de emisiones de 59 millones
de toneladas métricas que Crawford estimó no captura la imagen completa del
gran problema de la contaminación por carbono del ejército. Crawford observó
qué porcentaje de la fuerza laboral industrial de EE. UU. está empleado
específicamente en el complejo militar-industrial (alrededor del 15 por ciento)
y realizó un cálculo de la parte posterior de la cantidad del complejo
industrial-militar emitido al construir todas esas bombas, drones predadores,
humvees, y otras herramientas de guerra. El informe muestra que la huella del
complejo militar-industrial promedió 153 millones de toneladas métricas de
contaminación por carbono al año. Eso lo pone aproximadamente a la par con las
emisiones de Países Bajos.

El informe no incluye las emisiones relacionadas con la
reconstrucción después de los horrores de la guerra, la quema de campos
petroleros en Irak o la cantidad de otros países involucrados en la campaña
militar internacional. Pero entiendes la thought: la Guerra contra el Terror no
solo ha sido un desastre absoluto para los millones de personas asesinadas y
desplazadas, sino también para el clima.

El enorme apetito de las fuerzas armadas por el flamable
y las emisiones deslumbrantes se debe en parte a las enormes ineficiencias
inherentes a los equipos que utiliza. Un humvee, por ejemplo, obtiene menos de
12 kilómetros por 4 litros de flamable diesel, mientras que un bombardero
furtivo obtiene menos de medio kilómetro por 4 litros de flamable de avión.
De acuerdo con el informe, con un alcance de 10.000 kilómetros, cada vuelo
completo emite 251 toneladas métricas de dióxido de carbono.

Todo esto está sucediendo incluso mientras el Pentágono se
prepara
para mares crecientes que inundarán sus bases y un futuro más caliente
y más violento.

Hay una ironía y tensión entre estar tan preocupado
por los riesgos del cambio climático para las operaciones e instalaciones y los
conflictos, y ser uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero
del mundo
”, dijo Crawford. “Es como si dos y dos no fueran cuatro
aquí. Si uno ve un problema en el futuro, tratará de evitarlo. Pero en lugar de
tratar de evitarlo, Estados Unidos actúa como si los conflictos del cambio
climático fueran inevitables. Nada sobre los peores resultados es inevitable,
todavía podemos prevenirlos
”.

Para ese fin, el informe de Crawford muestra algunas vías para reducir las emisiones en el ejército, como la elaboración de planes para que cada instalación militar reduzca su uso de energía. También existen otras strategies como el thought recientemente lanzado de Elizabeth Warren para descarbonizar al ejército, incluida la cadena de suministro que es una fuente de emisiones aún más monstruosa. O bien, EE. UU. podría reducir su ejército y tal vez dejar de iniciar guerras. Pero en última instancia, algo debe suceder porque la manera en que los militares arrojan carbono ahora está en oposición directa a su misión.

Tenemos fuerzas de defensa, así que nos protegen”, dijo Crawford. “Si a largo plazo, estas fuerzas de defensa nos hacen menos seguros, entonces debemos reconsiderar lo que estamos haciendo”.




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