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La Comisión Europea multa a Qualcomm con 997 millones de euros por abuso de posición dominante en el mercado

La Comisión Europea multa a Qualcomm con 997 millones de euros por abuso de posición dominante en el mercado

Qualcomm

La Comisión Europea [acaba de anunciar] una multa de 997 millones de euros a Qualcomm por abusar de su posición dominante en el mercado de chips LTE. Según explica la Comisión, la empresa impidió que sus rivales pudieran competir llegando a un acuerdo millonario con un fabricante clave, Apple, para que este utilizase sólo sus chips, algo ilegal según las normas antimonopolio de la UE.

En 2011 Qualcomm firmó un acuerdo de con Apple comprometiéndose a pagarle sustanciales cantidades de dinero a cambio de que utilizasen sólo sus chips LTE en los iPhone e iPad. El acuerdo fue extendido en 2013 hasta finales del 2016, y en él Qualcomm no sólo dejaba claro que los pagos terminarían si Apple lanzaba algún producto con chipsets de sus rivales, sino que los de Cupertino debería devolver parte del dinero recibido si decidieran hacerlo.

«Qualcomm bloqueó ilegalmente a sus rivales del mercado de chipsets de banda de base LTE durante más de cinco años, consolidando así su dominio en el mercado», ha declarado en el comunicado la comisaria Margrethe Vestager. «Qualcomm pagó miles de millones de dólares estadounidenses a un cliente clave, Apple, para que no le comprara a sus rivales. Estos pagos no fueron solo reducciones de precio, sino que se hicieron con la condición de que Apple utilizara exclusivamente los conjuntos de chips de banda base de Qualcomm en todos sus iPhones y iPads».

La importancia de este acuerdo reside en que Apple es uno de los fabricantes más importantes del mercado. Por lo tanto, con contratos de exclusividad como este, Qualcomm se aseguraba de que a competidores como Intel se les denegase la posibilidad de poder utilizar sus propios chips en alguno de los productos de la empresa de Tim Cook.

«Esto significaba que ningún rival podría desafiar efectivamente a Qualcomm en este mercado, sin importar lo buenos que fueran sus productos», ha explicado Vestager. «El comportamiento de Qualcomm les negó a los consumidores y otras compañías más opciones e innovación, y esto en un sector con una gran demanda y potencial para tecnologías innovadoras. Esto es ilegal según las normas antimonopolio de la UE y por qué hemos tomado la decisión de hoy».

Por ello, la Comisión ha decidido ponerle a Qualcomm una multa de 997.439.000 euros, la cual tiene en cuenta la duración y la gravedad del acuerdo alcanzado con Apple, y representa un 4,9% de la facturación del fabricante de chips en 2017.

El acuerdo impidió que Apple apostase por Intel

La nota de prensa emitida, también apunta a que en los documentos aportados por Apple han comprobado que la empresa estuvo pensando muy seriamente cambiar de proveedor y apostar por Intel, pero que el acuerdo de exclusividad con Qualcomm fue un factor importante por el que finalmente decidieron no hacerlo. De esta manera era el dinero, y no la calidad de los productos, los que hicieron que Qualcomm mantuviese su posición.

La Comisión también explica que evaluó y rechazó una prueba de «precio-coste» presentada por Qualcomm. Con ello, concluyeron que los resultados de dicha prueba no respaldaron la afirmación de Qualcomm de que sus pagos de exclusividad no podían tener efectos anticompetitivos entre sus rivales.

Las leyes antimonopolio de la UE no ven como ilegal dominar el mercado. Sin embargo, como explican, sí que dejan claro que las empresas dominantes tienen una responsabilidad especial de no abusar de su posición dominante en el mercado restringiendo a la competencia, ya sea en el propio mercado que dominan como en otros mercados.

Esta multa de la Comisión Europea a Qualcomm se suma a otra de 853 millones de dólares por prácticas desleales impuesta por el gobierno surcoreano en diciembre del 2016, y a otra demanda en EEUU por prácticas anticompetitivas en 2017. Esto desencadenó una guerra entre Apple y Qualcomm, en la que los de Cupertino llegaron a demandar al fabricante de chips por retención de pagos y aumento de royalities.

Qualcomm respondió a la demanda diciendo que Apple no tenía bases para justificarla, y que todo surge por malas interpretaciones donde además se están disfrazando hechos y ocultando información.

En desarrollo…

Vía | Comisión Europea
En Xataka |

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La Comisión Europea multa a Qualcomm con 997 millones de euros por abuso de posición dominante en el mercado

fue publicada originalmente en

Xataka

por
Yúbal FM

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